優秀賽鴿是指在不同競翔距離適應不同天氣條件下取得優異賽績的鴿子。優異的競翔成績表現在持續飛行運動數小時或者十幾個小時,飛行運動的速度達到或者超過每分鐘一千米以上。優秀賽鴿保持長時間、高速度飛行運動的一項重要條件必須具備適應這種飛行運動的羽毛特質。從優秀賽鴿羽毛特質的具體內容來看,具有以下高質量的特征。
其一,羽毛的生長在健康賽鴿發育狀態下完成。幼鴿出生后的生長發育階段的羽毛生長和每年夏末秋初的全身羽毛的更換。每片羽毛都必須健康的生長和發育。
其二,羽毛富有金屬光澤是優秀賽鴿羽毛高質量的重要標志。觀察優秀賽鴿競翔前的羽毛時,頸部羽毛顯現出孔雀的光澤,全身羽毛色素的深淺具有暗淡分明的特質。
其三,羽毛緊裹身軀是優秀賽鴿羽毛質量適應飛翔運動最典型的特質。賽鴿全身的每一片羽毛在生長過程中出現小小的問題時,如羽絨生長發育出現皺紋時,導致身軀羽毛蓬松而影響賽鴿高速飛行運動。
其四,主翼羽和副翼羽的主干部分粗勁、硬挺;主干兩側的羽毛較寬。有研究認為,賽鴿主翼羽和副翼羽毛的生長發育質量水平是決定其競翔能力的重要因素,優秀賽鴿在競翔活動中表現長時間飛行運動和高速回歸的能力,其主翼羽和副翼羽的疊加緊密、并且沒有飛行羽毛脫落的現象。其五,有一種理論認為,賽鴿的身體和雙翅的無羽區越小,羽毛越豐富,賽鴿在比賽中獲勝的可能性就越大。我們觀察和觸摸優秀賽鴿競翔比賽前后的感覺時認為,賽鴿全身羽毛的豐滿程度能夠使賽鴿雙翅肌肉收縮運動時提高機體有氧代謝供能的比率,降低機體無氧代謝供能的比率。因為身體豐滿的羽毛能更好的提升賽鴿在空中飛行運動的浮力作用。正因為如此,許多有經驗的賽鴿高手憑借手握鴿時對賽鴿羽毛的豐滿程度判斷,選擇羽毛豐滿的賽鴿參加比賽收到很好的效果。其六,優秀賽鴿的換羽和新羽毛生長的速度很快。國內和國外許多養鴿家在談到優秀賽鴿的成長經歷中發現,原來并不顯眼的幼鴿,經過一次快速的換羽之后,新羽毛的生長速度和發育質量充分展現了它具備優秀賽鴿的羽毛特質。因此,鴿友在每年繁殖的幼鴿中經過一次換羽之后,能夠從中挑選有發展前途的鴿子進行訓練和培養,勇敢地淘汰那些羽毛特質比較差的鴿子,以節省飼料和精力,不斷提高自身鑒鴿的水平和挑選優秀賽鴿的能力